Om Charles Ludlam* – skaperen av Mysteriet Myrna Vep

Charles Ludlam

Charles Ludlam ble født i 1943 og døde av AIDS i 1987 i en alder av 44 år. I 1967 startet han «The Ridiculous Theatrical Company» hvor han satte opp flere av sine stykker. Teateret ble raskt kjent for sine over-the-top-produksjoner med kjønnsoverskridende roller, sex og bruk av narkotika.

Selv om han var åpent homofil før det var akseptert i samfunnet, var Ludlam en motsetningsfylt og sammensatt person: skuespillene hans tok for seg seksuelle tabuer og han opptrådte ofte selv i drag; men mens han turnerte i San Francisco, ga hans avvisende kommentarer om homofili, og han holdt sykdommen hemmelig til sin døde.

Han underviste og/eller iscenesatte produksjoner ved New York University, Connecticut College, Yale University og Carnegie Mellon University. Han ble tildelt stipend fra Guggenheim, Rockefeller og Ford Foundations, og fikk støtte fra National Endowment for the Arts og New York State Council on the Arts.

Charles Ludlam dragHan vant seks Obie Awards i løpet av karrieren, og ble tildelt en «Sustained Excellence Obie Award» to uker før sin død.  I 1976 ble han tildelt Rosamund Gilder Award for utmerkede prestasjoner innen teater.

Han spilte ofte i sine egne stykker, og ble spesielt kjent for sine kvinnelige roller. Han skrev også et av de første skuespillene som tok opp – om enn indirekte, AIDS -epidemien.

Hans mest kjente skuespill er The Mystery of Irma Vep, der to skuespillere spiller 8 roller i en pastiche (en form for hyllest gjennom imitasjon) av gotiske skrekkromaner, populær-/»kiosk-litteratur» og kjente forfattere og dramatikeres verker. I The Mystery of Irma Vep «stjeles» det fra Shakespeare, Ibsen, Emily Brontës «Stormfulle høyder, Hitchcocks grøsser «Rebecka» og mange flere litterære og sceniske skatter. Rettigheter til å fremføre stykket inkluderer en bestemmelse om at skuespillerne må være av samme kjønn for å sikre cross-dressing i produksjonen.

Ludlam fikk diagnosen AIDS i mars 1987 og døde av sykdommen senere samme år. I hans nekrolog på første side i New Yourk Times ble for første gang AIDS nevnt som dødsårsak, til forskjell fra andre tidligere ofre for sykdommen, hvor det gjerne ble oppgitt lungebetennelse som dødsårsak.

Han ble i 2009 – post mortem – tatt opp i American Theater Hall of Fame.

Mysteriet Myrna Vep – et populært stykke

I 1991 var «The Mystery of Irma Vep» det mest produserte teaterstykke i USA.
I 2003 ble «The Mystery of Irma Vep» den lengste produksjonen noensinne i Brasil.
Stykket gikk i hele 11 år og ble sett av fler enn 3 millioner brasilianere.

* Hentet fra Wikipedia, filmdatabaser og bokomtaler på Amazon.